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比利·埃普勒 (Billy Eppler)有侦察和签下日本投手的历史,因此大都会队签下Kodai Senga也就不足为奇了。

正如一位竞争对手的高管所说,“基于他在日本所做的所有侦察和网络,比利在该领域拥有丰富的专业知识。”

事实上,作为洋基队的球探和总经理助理,埃普勒广泛地考察了田中正宏,一直到在日本引起全国关注的高中锦标赛上见过他。当他成为洛杉矶天使队的总经理时,他与Shohei Ohtani建立了关系,并帮助说服这位双向超级巨星在阿纳海姆打球。

埃普勒的经历被认为是至关重要的,因为大都会队同意与他签订一份为期五年的合同。

球探和高管们一致认为,29 岁的 Senga 有潜力成为大联盟的先发球员,他在日本职业棒球福冈软银鹰队的比赛中以 11 胜 6 负的战绩和 1.94 的自责分率结束了一个赛季。

事实上,在 11 月的总经理会议期间,波士顿红袜队总经理Chaim Bloom曾这样评价 Senga:“超级有天赋、运动能力强、力量十足的东西。真是令人印象深刻的手臂。”

根据日本统计网站 DeltaGraphs 的数据,上个赛季 Senga 的快球平均时速为 96 英里/小时,并在 5 月份的一次开球中以 101.9 英里/小时的速度投出,设置了一个分离器,这是 NPB 击球手在 2022 年最难接触的球距。

Senga 的分离器,或叉球,是一个如此彻底的球场,在日本棒球界被称为“幽灵叉”。

然而,森加也提出了一些重要的问题,一些球探和球队高管询问他在大联盟中作为晚局牛棚武器是否比作为先发球员更有效。

一方面,自 2017 年以来,森加在一个赛季中只有一次投球超过 150 局,这主要是因为他一直被伤病困扰,包括上赛季的肘部酸痛迫使他错过了一些首发,以及他职业生涯早期的肩伤.

日本投手往往不像大联盟投手那么多局,因为他们每周只投一次球,而 Senga 上个赛季由于肘部酸痛和 COVID 回合只投了 144 局。

然而,评估人员认为更大的问题是他对快球的不稳定控制,以及他所谓的“平庸的突破”,这对他来说可能是一个更大的问题,因为他面对的是被认为比日本阵容整体质量更高的大联盟阵容。

“在日本,他依靠击球手将他的分球手追出好球区,因为他们中的很多人不得不作弊才能达到他的速度,”一位球队高管告诉我。“他可能很难让大联盟的击球手做到这一点。

“他还用他的滑块逃脱了更多的衣架,比他在这里逃脱的更多。如果他要成为一个有效的首发球员,他的突破能力需要提高。很难深入到与大联盟阵容的比赛中快球和分裂者。”

传统上,两球组合更适合后援手,事实上,在过去的几年里,Senga 主要用作日本国家队的晚局武器——在世界棒球经典赛和奥运会上。

然而,另一位球队高管告诉我,他们去年关于森加的球探报告称,他已经发展成为一个真正的首发球员,当与他的其他投球结合使用时,他的滑球“足够好”,可以统治任何阵容。

“当他在计数上领先时,分裂者可能是一个毁灭性的投球,”这位高管说。“但他需要比在日本对大联盟击球手做更多的事情。他有一个很好的快球,但这不是一个他可以在计数中落后的吹球。”

据评估人员称,至此,森加上赛季在 144 局比赛中有 156 次三振出局(以及 49 次保送),这在日本意味着统治地位,但在美国可能并非如此。

“但事情就是这样,”一位高管说,“你真的永远不会知道,直到你看到这个人始终如一地面对大联盟的击球手。有些投手比其他投手调整得更好。森加当然有潜力发挥田中在他肘部受伤之前在洋基队的第一年所看到的那种统治力。”

是的,值得记住的是,截至 2014 年 6 月底,田中作为洋基队的前 16 场先发战绩为 11-3,自责分率为 2.10,在 133 局比赛中有 127 次三振出局,其中包括三场完整的比赛,在他遭遇部分撕裂之前他的肘部韧带。

在受伤之前,田中主要以他的快球和分球为主,这迫使他变得更像是一名技巧型投手。

与此同时,埃普勒是洋基队签下田中的推动力,高度推荐他。

我曾与之交谈过的两位高管估计,森加将以 60 至 6400 万美元的价格获得大约四年的时间,也许以 75 至 8000 万美元的价格获得五年,这就在纽约登陆附近。

看来 Eppler 觉得 Senga 值得。

高大千画